De Louise Lerner

Profesorul emerit Noel M. Swerdlow, un distins istoric al științei și cel mai important expert din lume pe Ptolemeu și Copernic, a murit 24 iulie. Avea 79 de ani.

Swerdlow a fost renumit pentru abordarea sa de a studia lucrările oamenilor de știință antici, care susțineau că savanții moderni ar trebui să poată înțelege matematica folosită de scriitorii antici—de la babilonieni la Kepler. Traducerile și comentariile sale despre astronomul Copernic din secolul al XVI-lea și alți astronomi din antichitate până în Renaștere sunt texte fundamentale încă citite în întreaga lume.

„Swerdlow fost cu înverșunare angajat la principiul că înțelegerea istoriei științelor exacte este necesar un angajament fara compromisuri pentru angajarea lor detaliate aspectele tehnice”, a spus Adrian Johns, Allan Grant Maclear Profesor de Istorie și Conceptuale și Istorice, Studii de Știință de la Universitatea din Chicago. „Publicațiile sale extinse atestă determinarea și rigoarea cu care el însuși a urmărit aceste aspecte, în subiecte variind de la astronomia babiloniană la armonia sferelor.

„Odată cu moartea sa, istoria științei pierde unul dintre cei mai mari savanți ai săi—expertiza sa va fi într—adevăr greu pentru generațiile viitoare în domeniu să se recâștige-dar și o figură de convingere științifică arzătoare.”

Născut pe Septembrie. 12, 1941 și a crescut în Los Angeles, Swerdlow primit B. A. în istorie în 1964 de la Universitatea din California, Los Angeles, și un Doctorat în studii medievale, în 1968, de la Universitatea Yale. Deși și-a început studiile postuniversitare intenționând să se concentreze pe muzica medievală, el a fost atras treptat la studiul istoriei științei, găsind ambele discipline matematice similare.

S-a alăturat Departamentului de Istorie al Universității din Chicago ca profesor asistent în 1968 și s-a mutat la Departamentul de astronomie și astrofizică în 1982, unde a rămas până la pensionarea sa în 2010.”El ar putea să ia unele clasice astronom, care ar putea fi un Babilonian care a scris pe tăblițe de lut, nu doar Galileo sau Kepler—și sape în matematică au fost utilizați în scopul de a înțelege la cel mai profund nivel posibil: cum au făcut-o și cum au fost de gândire despre măsurători”, a declarat Prof. Rich Kron, un vechi coleg al lui Swerdlow în departamentul de astronomie și astrofizică. „El a fost o clasă de unul singur.”

Swerdlow de cercetare axat pe istoria matematice și astronomice din antichitate prin secolul al 17-lea, devenind o autoritate de lider mondial pe aspectele tehnice ale Copernicanism și astronomice matematică în Renaștere.

Swerdlow vrut nu doar să traducă aceste savanți antice, dar să-l aducă în context cu matematica, instrumente, observațiile și datele pe care le-ar fi fost ajutorul; acest lucru a alimentat într-o mișcare mai mare din istoria științei în ultima jumătate de secol pentru a recrea instrumente cu care trecut, oamenii de stiinta au studiat lumea naturală. Când i-a acordat o bursă în 1988, Fundația MacArthur a scris: „stăpânirea gândirii tehnice a acestor epoci a fost de neprețuit în integrarea unui domeniu extrem de specializat în discursul istoric, științific și filosofic mai larg.”

Lucrările sale includ o 1973 traducere și de explorare a lui Copernic devreme astronomice muncă, Commentariolus; și Matematice în Astronomie lui Copernic De Revolutionibus (1984), două volume din tratat, scris în colaborare cu Otto Neugebauer la matematică în lucrările lui Copernic. Această lucrare i-a adus lui și lui Neugebauer Premiul Pfizer, Cel mai înalt premiu de carte acordat de The History of Science Society.

Swerdlow a scris, de asemenea, teoria babiloniană a planetelor (1998). Mai mulți colegi intenționează să finalizeze și să publice ultima sa lucrare, Renașterea astronomiei în epoca umanismului.Swerdlow a fost ales în societatea filosofică americană în 1988 și a fost numit de două ori membru al Institutului pentru Studii Avansate. A fost, de asemenea, membru al Societății Astronomice Americane și al Uniunii Astronomice Internaționale, societăți profesionale care reunesc astronomi și alți experți.

„A fost un foarte independente de minte, și el a fost dispus să-și reconsidere ipotezele oamenii au făcut pentru o lungă perioadă de timp”, a spus Anthony Grafton, Henry Putnam Profesor Universitar de Istorie la Universitatea Princeton, care a fost un student în Swerdlow e prima licență de clasă de la Universitatea din Chicago și a rămas toată viața un prieten și coleg. „Când a examinat un text, și-a putut imagina drumul în posibile interpretări pe care alte persoane pur și simplu nu le-au văzut.”

Swerdlow a fost, de asemenea, cunoscut pentru pasiunea și carisma sa în clasă și ca mentor. „A fost un profesor extraordinar și o persoană incredibil de generoasă, căreia îi datorez mai multe datorii decât pot enumera”, a spus Grafton, AB’71, AM’72, PhD’75. „Dacă cineva ar fi pasionat de bursă, Noel ar pune în cantități imense de timp pentru a-și face munca și mai profundă și mai puternică. Oamenii de știință din întreaga lume, precum și studenții săi, au învățat o sumă imensă de la el.”

Deși a ocupat o poziție neobișnuită în departamentul de astronomie ca singurul său istoric, colegii de la Universitatea Swerdlow din Chicago au spus că prezența sa a influențat modul în care au crezut.

„El a fost savantul desăvârșit”, a spus Michael Turner, Bruce V. și Diana M. Rauner distins profesor de servicii emerit de astronomie și astrofizică la UChicago. „Noel a fost extrem de respectat în departamentul de astronomie. Discuția cu el m—a impresionat o nouă apreciere pentru istoria științei-o umilință pentru domeniul său de aplicare și un sentiment de progresie, că este un efort pe termen lung și de echipă.”

„‘Anchetă riguroasă, doar începe să descrie Swerdlow de muncă în istoria științelor exacte”, a spus Rocky Kolb, Arthur Holly Compton Serviciu Distins Profesor de Astronomie și Astrofizică la Universitatea din Chicago și Swerdlow vechiul său coleg și prieten. „Fie că studiul tabletelor de lut babiloniene obscure sau lucrările bine studiate ale lui Nicolas Copernic, cărțile și lucrările lui Swerdlow au scos la lumină sofisticarea matematică subapreciată a astronomilor antici. El a fost o mare influență asupra colegilor săi din Departamentul de astronomie, infuzându-ne pe toți cu o înțelegere mai profundă a predecesorilor noștri în încercarea de a înțelege cerurile.”

Swerdlow comună o apreciere pentru aceste vechi oameni de știință cu mai multi colegi din departamentul de astronomie, dar în special laureat al premiului Nobel Subrahmanyan Chandrasekhar, faimosul astrofizician cunoscut pentru munca sa la găurile negre. Swerdlow și Chandrasekhar au fost coautori ai mai multor articole despre astronomii antici.

În plus față de bursa sa, Swerdlow a iubit muzica și a fost un participant regulat la Operă și ascultător de muzică. „”Enciclopedicul” nu începe să facă dreptate cunoștințelor sale despre spectacole și înregistrări ale marilor simfonii și opere din secolele XVIII și XIX”, a spus Grafton.

După pensionare, s-a mutat în California, unde a continuat cercetarea la Caltech ca profesor asociat în istorie în perioada 2010-2018.

El este supraviețuit de soția sa, Nadia Swerdlow; fiul Dorian Swerdlow, fiica-in-lege Fiona și nepoata Juliei; și fratele Lanny Swerdlow și partenerul Victor.

Este planificat un memorial; detaliile vor fi anunțate în cursul acestei toamne.

Comments

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *