Descoperirea unei mănăstiri medievale timpurii din sudul Angliei, descoperită în această vară de arheologi, oferă o perspectivă unică asupra vieții uneia dintre cele mai puternice femei din Evul Mediu timpuriu și a locului ei probabil de odihnă finală.

Locul al 8-lea, mănăstirea din satul Cookham, pe malurile Tamisei, a fost un mister până acum, în ciuda fiind bine cunoscut din surse istorice contemporane. Înregistrările scrise arată că a fost plasat sub conducerea unei starețe regale: Regina Cynethryth, văduva puternicului rege Offa din Mercia.

Acum, arheologii de la Universitatea din Reading și voluntarii locali care excavează în motivele Bisericii Sfânta Treime – una dintre locațiile zvonite ale mănăstirii – au făcut o descoperire revoluționară. Echipa a descoperit rămășițele clădirilor din lemn care i-ar fi găzduit pe locuitorii mănăstirii, alături de artefacte care oferă perspective asupra vieții lor.

„Mănăstirea pierdută din Cookham i-a nedumerit pe istorici, cu o serie de teorii prezentate pentru locația sa”, explică Dr.Gabor Thomas, arheologul Universității Reading care conduce săpăturile. „Ne-am propus să rezolvăm acest mister o dată pentru totdeauna. Dovezile pe care le-am găsit confirmă fără îndoială că mănăstirea Anglo-saxonă a fost situată pe o insulă de pietriș lângă râul Tamisa, ocupată acum de actuala biserică parohială.

„În ciuda asociațiilor sale regale documentate, abia se știe nimic despre cum a fost viața la această mănăstire sau altele pe această porțiune a Tamisei, din cauza lipsei de dovezi arheologice. Elementele care au fost descoperite ne vor permite să punem împreună o impresie detaliată despre modul în care călugării și călugărițele care au trăit aici au mâncat, au lucrat și s-au îmbrăcat. Acest lucru va arunca o nouă lumină asupra modului în care au fost organizate mănăstirile Anglo-saxone și a modului în care a fost viața în ele.”

O rețea de mănăstiri a fost înființată pe site-urile de-a lungul traseului Tamisei pentru a profita de ceea ce era una dintre cele mai importante artere comerciale din Anglia Anglo-saxonă, permițându-le să se dezvolte în centre economice bogate. Întinderea Tamisei în care se încadrează Cookham a format o graniță contestată între regatele Mercia și Wessex, astfel încât mănăstirea de aici a avut o importanță strategică și politică deosebită. În ciuda acestui context istoric, locația exactă a mănăstirii a fost mult timp dezbătută.Excavarea, în luna August, a căutat să răspundă la această întrebare prin investigarea spațiilor deschise care se află în curtea Bisericii Sfintei Treimi, care se află și astăzi.

Echipa a descoperit o multitudine de dovezi, inclusiv resturi alimentare, Vase de ceramică folosite pentru gătit și mâncare și articole de rochie personală, inclusiv o brățară delicată din bronz și un ac de rochie, purtat probabil de membrii feminini ai comunității.

Au apărut dovezi clare pentru amenajarea mănăstirii care a fost organizată într-o serie de zone funcționale delimitate de granițe abandonate. Una dintre aceste zone pare să fi fost utilizată pentru locuințe și alta pentru activitatea industrială indicată de un grup de vetre probabil utilizate pentru prelucrarea metalelor.Cynethryth este o figură fascinantă, un lider de sex feminin, care a avut în mod clar veritabil statut și influență în viața ei”, a adăugat Dr. Thomas. „Nu numai că monedele au fost bătute cu imaginea ei, dar se știe că atunci când puternicul lider European Charlemagne a scris omologilor săi englezi, el a scris împreună atât Regelui Offa, cât și reginei Cynethryth, oferindu-le ambelor statut egal.

„Suntem încântați să găsim dovezi fizice ale mănăstirii pe care a prezidat-o, care este, de asemenea, foarte probabil să fie locul ei de odihnă finală.”

Cynethryth s-a alăturat unui ordin religios și a devenit stareța regală a mănăstirii după moartea soțului ei, regele Offa, în 796 D.HR. Regele Offa este considerat de mulți istorici ca fiind cel mai puternic rege Anglo-Saxon înainte de Alfred cel Mare. El este cunoscut pentru ordonarea creării barierei Pământului la granița dintre Anglia și țara Galilor, cunoscută sub numele de digul lui Offa, care poate fi văzut și astăzi.

Cynethryth este singura regină medievală timpurie engleză cunoscută a fi descrisă pe o monedă – o raritate oriunde în Europa de Vest în perioada respectivă. A murit cândva după anul 798.

Comments

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *